コクワガタの飼い方、産卵のさせ方

コクワガタのオス
コクワガタの♂

分布 北海道、本州、四国、九州

特徴 体長 オス20㎜~60㎜くらい。メス20㎜~30㎜くらい。5月~10月頃まで活動している。体色は黒色、もしくは、赤褐色のものもいます。身体のツヤはヒラタ、オオクワに比べるとほとんどない。日本のクワガタの中では中型種にあたり、細い大顎が特徴。性質はヒラタ、ノコギリなどに比べ温厚。

生態 日本のクワガタの中で分布、適応環境が広いため最も馴染み深いクワガタ。夜行性だが昼間にも活動する個体はいます。夜間の外灯などに飛来します。成虫のエサはクヌギ、コナラ、ヤナギ、シラカシなどの広葉樹の樹液。成虫の寿命は1~2年、飼育下だと3年いきるものもいるそうです。幼虫のエサは広葉樹の朽木の材部。幼虫期間は1年~2年で環境に影響されるようです。

コクワガタの飼育ケース
コクワガタの飼育ケース

ここでは、産卵を視野に入れたコクワガタの飼育セットの組み方を書くことにします。成虫を飼育するだけの場合は、HPの”飼い方、育て方”の”クワガタの飼い方”を参考にして下さい。

いつ頃に飼育セット(産卵セット)を組むか?

早い方がお勧めです。8月末から9月に入るとコクワガタはどんどん死んでいきます。採取した個体のだいたい1/3程度は冬を待たずに死んでいきます。捕まえたら直ぐに産卵セットを組んだ方が、産卵をするチャンスが多くなります。また、コクワガタが産卵環境が気に入らないようならば、もう一度産卵セットを組み直すこともできます。

コクワガタの産卵環境

コクワガタの産卵は木材に産卵するタイプです。マットには産みません。木材はクヌギ、コナラなどがベストです。私の場合は、100均で売っているものを使っています。材を買ってきたら、バケツに水を入れその中に材を沈めて加水処理をします。材だけだと浮いてしまうので、水を入れたペットボトルなどを材の上に置いて完全に沈ませます。沈めておく時間とその後の乾燥時間は、30分沈め4~5時間日陰干しする人もいれば、半日沈めて1日干す人などまちまちです。私は4~5時間沈めます。その後6~8時間日陰で干します。その後、材の皮をドライバーなどの先のとがったものですべて剥いでいきます。穴に発泡スチロールなどが詰めてある場合、それもえぐり取ります。

木材の剥いだ皮
木材の剥いだ皮

次に昆虫マットですが、コクワガタは普通の幼虫飼育用マットを使います。ペットショップ、100均のどちらでも手に入ります。表示に幼虫飼育用マットと書いてあるものを選んでください。他に成虫飼育用マット、発酵マットなどがあり、成虫飼育用マットは幼虫のエサにはなりません。(大体は針葉樹を粉砕したものでダニなどの発生を抑えるためのものです。幼虫はコナラ、クヌギなどの広葉樹の材部がエサです。幼虫にとって針葉樹はエサにできません。)発酵マットはミヤマクワガタの幼虫などの発酵の進んだマットをエサに好む種類に使います。間違えて買って来てしまった場合、使えないわけではありませんが、発酵マットはガス抜きと呼ばれる作業が必要になります。風通しの良い場所で衣装ケースや新聞紙の上にマットを出し、1~7日程度土臭い強烈な臭いが無くなるまで干します。この時、コバエなどの虫が入らないように網などを掛けておいて下さい。この工程を行わないと、幼虫がマットに潜らなかったり、死んだりするので注意して下さい。

軽く固めた飼育用マット
軽く固めた飼育用マット

次に幼虫飼育用マットに加水します。飼育ケースの中でマット混ぜながら徐々に水を加えていきます。ときどき片手でマットを強く握って団子を作ります。その団子がバラバラと崩れるようならまた水を加えます。そして、握った団子がある程度の固まるようになるまで続けます。さらに水を加え過ぎると握った時、ジュッ、ジュッと音を立てながら指の間から水が染み出してきます。この場合は水分を加え過ぎなので、マットを加えて調整してください。私は場合、飼育ケースの半分より若干多めにマットを袋から出し、そこで加水してから一部を取り出し、残ったものを上の写真のように3~5㎜程度マットを軽く固めます。手で軽く押して固める程度です。固めなくても問題はありませんが、材を飼育ケースの真ん中辺りに来るようにしたいのでそうしています。また、他種類のクワガタの場合、底のマットをカチカチに固めなければならないものもいますが、コクワガタの場合は必要はありません。

皮を剥いだ木材
皮を剥いだ木材

上の写真はマットの上に皮を剥いだ材を置いた状態です。ここに先ほど加水した残りのマットを入れていきます。量は材が1/3~2/3隠れる程度にします。固める必要はありません。下がその写真です。

残りのマットを入れた飼育ケースの状態
残りのマットを入れた飼育ケースの状態

ここに転倒防止用の木や葉っぱ、昆虫ゼリーと成虫を入れて完成です。

コクワガタ用産卵飼育ケースの完成
コクワガタ用産卵飼育ケースの完成

ペアリングについて

繁殖をさせるために昆虫を交配(交尾)させることをいいます。その中で、人の手で交尾を促すハンドペアリングと、オスとメスを同じ飼育ケースに入れ、自然に交尾させる同居ペアリングがあります。ハンドペアリングは気の荒い種類(ヒラタクワガタなど)でメスを殺してしまう危険性がある場合に行います。コクワガタは大人しい種類なので同居させてもメスを殺してしまうことはほとんどありません。また、採取した天然個体の場合、既に交尾が済んでいるものが多く、そのまま産卵できるものが多いようです。交尾しているか心配ならば、しばらく(1週間くらい)同居させてからオスを取り出して下さい。

産卵の時に与えるエサ

産卵用昆虫ゼリー、高タンパクなどの表示のしてあるエサがいいでしょう。普通のものより少々お高いです。普通の昆虫ゼリーでダメということはないのですが、産卵には非常にエネルギーを使いますから食べ物でも補助してあげましょう。

産卵のために飼育ケースを置く環境

薄暗く静かな場所に置いて下さい。特に子供は観察したくて我慢できません。息子もやはり気になってしょうがないようで飼育ケースをよくいじっています。人間が飼育ケースを持ち上げたり揺らしたりすることは、昆虫にとっては大きな地震が起きていると同じような状態になると思います。そんな落ち着かない状態で安心して産卵できるでしょうか?だから、エサやりと霧吹きでの加湿以外出来るだけ触らないように心掛けましょう。オスを同居させていた場合、1週間も同居させれば交尾は済んでいるので取り出しましょう。静かな落ち着いた場所を造るためには、オスは邪魔な存在以外の何物でもありません。(何か人間にも通じるところがありますねぇ・・・)

産卵の目安

産卵しているかどうかの目安は、メスが材を削っているかで判断します。コクワガタは材産みタイプなので産卵するため材を削っていきます。材を削った後、下の写真のような卵を産みます。メスは卵を食べてしまうことがあるので、表面から拾える卵は拾っても構いませんが、飼育ケースを触ることは産卵の邪魔することと同じなので出来るだけそっとしておいて下さい。卵を拾う時には手で触らず、ヨーグルトを食べる時などに使うプラスチックや紙のスプーンを使って下さい。

コクワガタの卵
コクワガタの卵

割り出しの時期

割り出しとは、孵化した幼虫を材の中から取り出す作業です。そのままにしておくと、共食いをしたり傷つけ合ったりするので、個別管理をすることで生存率を上げます。産卵用飼育ケースに入れてから1カ月半~2カ月後にしましょう。それまでは、見たくても我慢して静かにそっとしておいてあげましょう。子供達よ我慢です。息子は幼虫が共食いをするからと言ってよく飼育ケースをいじっていましたが、共食いをする個体数より、落ち着いて卵を産めないがために生まれない個体数の方が多いと私は思います。

割り出しの方法と個別管理

さあ待ちに待った割り出しです。新聞紙を広げた上に飼育ケースのマットをすべて広げましょう。産卵された材を食痕(幼虫が食べた痕)を頼りにラジオペンチやドライバーなどを使い割っていきます。ただ、これが難しい。私もよく幼虫を潰してしまいました。丁寧に気を付けてやりましょう。また、幼虫や卵には手で直接触らず、ヨーグルトなどを食べる時に使うプラスチックや紙のスプーンを使いましょう。この後、マットの中も丁寧に探していきます。探し終わった材やマットは1週間くらい時間をおいてもう1~2度は探しましょう。よく新しい幼虫が見つかります。探し出した幼虫は1匹づつ個別に管理しましょう。初齢や2齢(1度脱皮したものを2齢という)の幼虫は共食いをします。個別管理というと菌糸ビンが使われます。ペットショップなどで売られていますが1本1000円程度します。高価なのでコクワガタに使われる方はほとんどいないと思います。大型のコクワガタを羽化させたい場合に使ってください。私の場合、ペットボトルの上部を切り取ったものを菌糸ビンの代わりに使います。中に入れるのは普通の幼虫飼育用マットを入れ、蓋の代わりにサランラップを輪ゴムで止めています。あと空気穴を針などで開けてください。これを屋内で飼育しています。大きさは望めませんが飼育はできます。

クワガタをペットボトルで飼育
クワガタをペットボトルで飼育

幼虫の世話

基本は1週間~2週間に1度霧吹きでの加水作業は忘れないで下さい。また、時間が経つと幼虫が沢山フンをしてケース内が汚れていきます。外から見て中がフンで固まった状態が見えて来たら新しいマットと交換して下さい。また、マットからコバエがわくことがあります。この対応方法は”困った昆虫のあれこれ”でまとめておきます。

幼虫の個別管理の場所

私の場合、屋内で管理をしています。下の写真のように発泡スチロールにペットボトルに幼虫を入れて飼育しています。幼虫も成虫も冬に屋外で管理する場合、なるべく大きな飼育ケースに出来るだけマットを敷き詰めて下さい。屋外ストッカーなどに入れるなどして温度が下がり過ぎないように工夫して下さい。凍結すると死んでしまいます。

クワガタの幼虫屋内管理
クワガタの幼虫屋内管理